Een kijkje in de schrijfkeuken van… debutant en oud-cursist Mandy Pijl

Scriptplus-cursist Mandy Pijl heeft altijd al schrijver willen zijn. ‘Mijn opa publiceerde poëzie in literaire tijdschriften en schreef een roman. Mijn tante schreef kinderboeken en jeugdpoëzie. Ik vond het erg bemoedigend om te zien dat dat kon, dat je dus schrijver kan zijn. Maar zij waren niet de reden dat ik ging schrijven. Dat deed ik gewoon omdat ik het leuk vond.’

Een debuut

Afgelopen weekend verscheen haar debuut: de YA-novelle ‘In de schijnwerpers’ bij uitgeverij Kluitman. Het gaat over Flynn (15) die met zijn vader optreedt als clown op feesten en partijen. Maar als Flynn tijdens hun nieuwste klus ontdekt dat zijn vader iets ergs heeft gedaan en niemand de jarige kan vinden, is het aan Flynn om het op te lossen. Zijn toekomst staat immers op het spel. Scriptplus vroeg Mandy naar haar inspiratie, het uitgeefproces en naar de gouden tip voor andere schrijvers.

Hoe kwam je op het idee van jouw YA-novelle?

‘Ik kwam op dat idee door een goede vriend die ooit clown is geweest. Hij vertelde over feesten waar hij had opgetreden. Soms waren dat feesten van bekende Nederlanders. Op vooral die verhalen sloeg mijn fantasie aan. Het boek begint dan ook als Flynn en zijn vader aankomen bij de villa van zanger Freddy Vancouver. Die heeft een over the top verjaardagsfeest georganiseerd voor zijn dochtertje. Flynns vader denkt dat deze klus hem beroemd gaat maken.’

Hoe verliep het uitgeefproces?

‘Een andere auteur heeft me bij Kluitman geïntroduceerd. Daar was men enthousiast over de eerste twee hoofdstukken. Pas toen de eerste versie klaar was, kreeg ik een contract. Ik begrijp dat wel. Vóór dit boek had ik een aantal AVI-boeken geschreven. En dat is echt wel andere koek. Ik was in ieder geval blij dat ik kon laten zien wat ik nog meer kan. Toen ik aan de slag ging met de feedback van de redacteur, heb ik pas echt ervaren wat het schrijf- en uitgeefproces van je vraagt. Of eigenlijk wat het vraagt om een goed verhaal te schrijven. Ik durf wel te zeggen dat ik goed kan schrijven. Maar dat betekent niet dat ik een plot kan bedenken en uitwerken zonder losse eindjes. Ik kom een aardig eind, maar een goed verhaal heeft echt de kritische blik van een professionele buitenstaander nodig. In het begin moest ik daaraan wennen, dat mijn eerste versie niet goed genoeg was. Maar als ik zie hoe ik me als schrijver heb ontwikkeld in de periode van eerste versie tot en met de proefdruk, dan ben ik heel blij dat ik deze samenwerking heb mogen aangaan.’

Hebben schrijfcursussen je geholpen om tot dit manuscript te komen?

‘Ik heb zo’n twaalf jaar geleden mijn eerste schrijfcursus bij Scriptplus gevolgd. Twee jaar geleden heb ik daar een vervolgcursus gevolgd, waar ik les kreeg van Margje Woodrow. In die lessen heb ik een begin gemaakt met de novelle. De feedback van de andere deelnemers en Margje hebben me onwijs geholpen bij het schrijven van die eerste versie. Margje wees me er toen al op hoe belangrijk het is om het plot goed uit te denken en om vooral goed te weten wat personages beweegt; waarom doen ze wat ze doen? Als dat helder is, dan is je verhaal een stuk waarachtiger. Ook bedacht zij dat het een goed idee was om op een van de eerste bladzijden van het boek de uitnodiging voor het verjaardagsfeest te laten afdrukken. In het verhaal loopt namelijk ook een tv-ploeg rond die unieke beelden schiet. Maar hoe uniek zijn die beelden als de gasten van alles met hun telefoon kunnen filmen? Margje kwam toen met het idee van de uitnodiging. Daarin kon ik vermelden dat het niet was toegestaan om te fotograferen of te filmen. Slim! En heel fijn: alle gasten op het feest hebben zich daaraan gehouden.’

Wil jij ook feedback krijgen op jouw verhaalidee?
Bekijk dan hier ons cursusaanbod van aankomend voorjaar.

Meer informatie

Heb je een gouden tip voor andere schrijvers die graag willen publiceren?

‘Begeef je alvast in de boeken- en uitgeefwereld. Social media kan helpen. Daar kun je schrijvers, uitgeverijen, boekhandels en anderen volgen, zodat je weet wat er speelt in het boekenvak. Wat wordt er uitgegeven? Hoe ervaren schrijvers het schrijfproces? Ik vind die verhalen inspirerend. Het is ook een manier om mensen te leren kennen en om, als je eenmaal stappen maakt met jouw plannen, te laten zien wie jij bent en wat je doet.’

Wat zijn jouw verdere schrijfplannen?

‘Oef, heb je even? Voor nu ben ik in ieder geval bezig met een verhaal waarvan ik binnenkort met Kluitman bekijk of het inderdaad een boek kan worden dat zij bij hun fonds vinden passen. Ook heb ik ideeën voor een nieuwe novelle. Daarnaast heb ik nog e

e

n dozijn andere plannen. Prematuur is het allemaal wel. Maar dat er na ‘In de schijnwerpers’ nog meer gaat komen, staat vast.’